Wyatt Earp - El gran estadounidense ¿Villano?

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Los libros de historia (y Hollywood) a menudo describen al famoso hombre de la ley, Wyatt Earp, como muchas cosas: valiente, valiente, moral, respetuoso de la ley y honorable. En la historia de "Gunfight at the OK Corral", Earp se presenta a menudo como el héroe, el chico bueno al que todos deberíamos estar alentando. En verdad, Wyatt Earp era un individuo mucho más complicado que, entre otras cosas, fue arrestado varias veces en su vida por varios delitos, involucrado en algunos escándalos importantes (a veces en el lado del "chico malo"), y por lo demás parecía ser un individuo que se balanceaba precariamente en esa línea entre una vida como un criminal y una vida como un hombre de la ley.
Los libros de historia (y Hollywood) a menudo describen al famoso hombre de la ley, Wyatt Earp, como muchas cosas: valiente, valiente, moral, respetuoso de la ley y honorable. En la historia de "Gunfight at the OK Corral", Earp se presenta a menudo como el héroe, el chico bueno al que todos deberíamos estar alentando. En verdad, Wyatt Earp era un individuo mucho más complicado que, entre otras cosas, fue arrestado varias veces en su vida por varios delitos, involucrado en algunos escándalos importantes (a veces en el lado del "chico malo"), y por lo demás parecía ser un individuo que se balanceaba precariamente en esa línea entre una vida como un criminal y una vida como un hombre de la ley.

Wyatt Earp nació el 19 de marzo de 1848 en Monmouth, en el oeste de Illinois. La ciudad solo había sido establecida diecisiete años antes y todavía era una ciudad fronteriza. Los registros están un poco dispersos, pero parece que los Earps se establecieron allí antes del nacimiento de Wyatt e hicieron lo que ahora llamamos "sentadilla" en la tierra de otra persona.

En 1865, la familia Earp hizo una de sus muchas mudanzas, esta vez al sur de California, pero Wyatt, de 17 años, no se unió a ellos. En su lugar, vagó por el oeste trabajando como transportista de mercancías y en la pista de clasificación para el ferrocarril Union Pacific. También obtuvo la reputación de apostar, boxear, beber y relacionarse con las "damas de la noche". Unos años más tarde, se encontró con su familia, que ahora se encontraba en Lamar, Missouri. Allí conoció a la hija de un hotelero, Urilla Southerland, y se casó rápidamente en 1870. Quedó embarazada, pero falleció de tifus menos de un año después de contraer matrimonio. Wyatt una vez más salió a la carretera y se unió a dos de sus hermanos en Peoria, Illinois. Esto es cuando la leyenda de Wyatt Earp comenzó a tomar forma, pero no siempre de buena manera.

Su hermano mayor, Virgil, era camarero y trabajaba en varios burdeles. Contrató a Wyatt para ser un portero, un protector y, posiblemente, un proxeneta. Se encontraron registros de la ciudad que indicaban que, en cierto punto, la dirección que figura en la lista de Wyatt era también la dirección de un conocido burdel. La evidencia parece apuntar a que Wyatt finalmente dirigía su propio burdel, lo cual era ilegal, y era un tipo de actividad que a menudo lo encontraba tras las rejas.

Más allá de los arrestos por actividades relacionadas con la prostitución, Wyatt fue arrestado en esta época con otros dos, Edward Kennedy y John Shown, por robar dos caballos en 1871, valorados en alrededor de $ 100 cada uno (alrededor de $ 1900 cada uno). Por lo que sea que valga la pena su testimonio, la esposa de John Shown, Anna, afirmó que Kennedy y Wyatt amenazaron con matar a su marido si él no los ayudaba. Sea cierto o no, Wyatt finalmente evitó la mano de la ley al salir de la cárcel (atravesando el techo) y huir de la ciudad antes del juicio.

Alrededor de este período de su vida, también se encontró demandado dos veces. En uno de los casos, mientras cobraba los derechos de licencia que ayudaban a financiar las escuelas locales en el Condado de Barton, fue acusado de no entregar el dinero que recolectó y posteriormente fue demandado por el Condado de Barton por esta discrepancia. En otro incidente de poca reputación, como se describe en el Peoria Journal Star, Wyatt acusó a una prostituta llamada Minnie Randell de entregarlo a las autoridades. Un poco más tarde, estaba trabajando en otro burdel cuando murió repentinamente por (aparentemente) ingerir morfina. Dada la reputación de Wyatt, algunos han especulado que quizás fue envenenada, pero esto es solo una especulación pura propuesta por ciertos biógrafos; no hay evidencia directa de ello, al contrario de lo que puede haber leído en otros lugares. Randell bien pudo haber sido simplemente una de las muchas prostitutas que murieron de una sobredosis de drogas autoinfligida.

A mediados de la década de 1870, Wyatt comenzó nuevamente a vagar. Intentó su mano en la caza de búfalos, pero eso no se mantuvo. Su otro hermano, James, abrió un burdel en Kansas e invitó a Wyatt a unirse a él. Lo hizo y pronto, al igual que su padre y sus tíos antes que él, Wyatt se convirtió en un "protector de la ley" como mariscal y diputado de lugares como Dodge City y Wichita.

En Wichita, fue despedido de su cargo y, a su vez, arrestado después de tener una pelea a puñetazos con el ex comisario, Bill Smith, por acusaciones de que Wyatt había abusado de su cargo en beneficio de sus hermanos. Al final, el consejo de la ciudad se dividió sobre el tema y se consideró volver a contratar a Wyatt, pero se saltó la ciudad para reunirse con su hermano, James, en Dodge City, donde James había abierto. Lo adivinó: un burdel.

En Dodge City, Wyatt también se metió en problemas con la ley luego de entregar a una prostituta que no tenía nada que decir sobre Wyatt. Fue multado con $ 1 por el incidente, mientras que la prostituta, Frankie Bell, recibió una noche en la cárcel y una multa de $ 20 por sus problemas.

En sus últimos años, a Earp le gustaba contar una historia de otra confrontación mientras el diputado de Dodge City mostraba su heroísmo, uno que antecede a Tombstone. Pero como muchos de estos cuentos, separar los hechos de la ficción es casi imposible. Según la Sociedad Histórica del Condado de Ford, “el hombre más temido del oeste”, Clay Allison llegó a la ciudad en el verano de 1878 con ganas de vengarse de la muerte de su amigo.

No está claro quién realmente mató a su amigo, pero Allison culpó a la policía de Dodge City, especialmente a Wyatt Earp. Esto, tal vez, no fue una acusación injusta. Earp y sus hombres tenían una reputación, merecida o no, por usar sus armas con más frecuencia que sus bocas para lidiar con el conflicto. los Globo (El periódico del área) a menudo acusaba a la policía de usar demasiada fuerza. De cualquier manera, en 1896, Earp contó una historia de Allison acercándose a él y Earp en pie:

"Entonces", dijo Allison truculentemente, "usted es el hombre que mató a mi amigo Hoyt.

"Sí, supongo que soy el hombre que estás buscando", dije. Su mano derecha estaba robando el bolsillo de su pistola, pero no hice ningún movimiento. Sólo que lo observé por un momento. Con mi propia mano derecha tenía un agarre firme en mi seis tiros, y con mi izquierda estaba lista para agarrar la pistola de Allison en el momento en que la sacó.

Estudió la situación en todos sus rumbos por el espacio de uno o dos segundos. Vi el cambio en su cara. "Supongo que daré vuelta en la esquina", dijo bruscamente.

"Supongo que será mejor", le contesté. Y se fue.

La Sociedad Histórica del Condado de Ford impugna esta versión. Afirman que Allison llamó a Earp y Earp nunca apareció, ni a ninguno de los oficiales de policía, y que fueron ciudadanos privados quienes le pidieron a Allison que se fuera de la ciudad. Earp, supuestamente, estaba demasiado ocupado apostando. La única reunión de este tipo entre Earp y Allison que se produjo, de nuevo según los historiadores del condado de Ford, fue en un juego de cartas de juego clandestino llamado faro. Parece que Allison amenazó a Earp allí, pero Earp lo ignoró.

En cuanto al legendario ‘Gunfight at the OK Corral’ en Tombstone, Arizona, en 1881, una vez más el heroísmo de Earp en este asunto es altamente polémico. La lápida sepulcral no era tan peligrosa, violenta o sin ley, como suele ser en las películas. Estaba lleno de riqueza en este punto debido a la extracción de plata. Con la riqueza, llega el botín, como el auge del negocio de los burdeles, que es lo que atrajo a Wyatt y sus hermanos a la zona.

Pronto, Virgil Earp fue mariscal y Wyatt fue su suplente. Doc Holiday, el buen amigo de Wyatt y el tiburón de la tarjeta personal que una vez salvó la vida de Watt, llegó para ganar dinero con los ricos mineros de plata. Los "vaqueros" que entraban y salían de la ciudad tenían la costumbre de emborracharse y ser ingobernables, y pronto esto provocó una pelea entre ellos y los Earps y Holliday.

Todo esto llegó a su punto culminante una fatídica mañana cuando Ike Clanton (aparentemente) salió a la calle y retó a Holiday y los Earps a un tiroteo. Y así llegaron los Earps, así como varios vaqueros. Menos de un minuto después, tres hombres yacían muertos y varios más heridos. Nadie sabe a ciencia cierta quién disparó primero o exactamente qué sucedió. Las cuentas de los testigos oculares son conflictivas, al igual que las cuentas de los Earps y Holliday y los vaqueros.

En algunas cuentas, los vaqueros mantuvieron las manos en alto y las armas en sus fundas cuando se enfrentaron, momento en el que los Earps abrieron fuego. En otros, fueron los vaqueros quienes actuaron agresivamente y se negaron a desarmarse a pesar de las ordenanzas de la ciudad. El mismo Ike Clanton, quien afirmó haber estado desarmado en la pelea con armas de fuego y que había huido después de que comenzó, presentó cargos de asesinato contra Earps y Holliday, pero los cargos fueron rechazados por falta de pruebas.

Después de ser absuelto de los cargos de asesinato y de las complicadas peleas que se produjeron entre los Earps y los vaqueros, Wyatt abandonó la ciudad en abril de 1882 y se mudó al oeste de California, donde se ganaba la vida en "carreras de caballos, juegos de apuestas y arbitraje en combates profesionales de boxeo. "Más notablemente, en 1896, Wyatt arregló una pelea de título de peso pesado publicitada a nivel nacional, Bob Fitzsimmons contra Tom Sharkey. Además de traer controversialmente una pistola al ring, Wyatt también fue acusado de arreglar la pelea.
Después de ser absuelto de los cargos de asesinato y de las complicadas peleas que se produjeron entre los Earps y los vaqueros, Wyatt abandonó la ciudad en abril de 1882 y se mudó al oeste de California, donde se ganaba la vida en "carreras de caballos, juegos de apuestas y arbitraje en combates profesionales de boxeo. "Más notablemente, en 1896, Wyatt arregló una pelea de título de peso pesado publicitada a nivel nacional, Bob Fitzsimmons contra Tom Sharkey. Además de traer controversialmente una pistola al ring, Wyatt también fue acusado de arreglar la pelea.

Fitzsimmons fue fuertemente favorecido en el partido y, de hecho, lo dominó. En el octavo asalto, sin embargo, Wyatt afirmó que Fitzsimmons dio un golpe debajo del cinturón, justo después de haber hecho un uppercut bajo el corazón de Sharkey. El uppercut fue visto por los espectadores, mientras que el golpe debajo del cinturón no lo fue. En cualquier caso, Sharkey terminó en el suelo y afirmó que fue golpeado por debajo del cinturón. Wyatt declaró a Sharkey como el ganador, y los abucheos de la multitud reinaron. Después de convocar el combate a favor del luchador que claramente había perdido, los periódicos de todo el país tuvieron un día de campo, como se puede ver en la imagen a la derecha publicada en el New York Herald en diciembre de 1896.

Sin embargo, se debe tener en cuenta que en la batalla judicial y la investigación que siguió, se descubrió que Sharkey tenía lesiones consistentes con un golpe bajo el cinturón, como Wyatt y Sharky habían afirmado. Sin embargo, hubo evidencia de una conspiración entre los promotores de la lucha para arreglar el resultado, pero no está claro si Wyatt estuvo involucrado. Ocho años después, el Dr. B.Brookes Lee afirmó:

Arreglé a Sharkey para que pareciera que había recibido una falta. ¿Cómo? Bueno, eso es algo que no me interesa revelar, pero afirmaré que se hizo, eso es suficiente. No hay duda de que Fitzsimmons tenía derecho a la decisión y no cometió falta contra Sharkey. Obtuve $ 1,000 por mi parte en el asunto.

La decisión del tribunal sobre el asunto fue que no tenía jurisdicción sobre la lucha de premios. Debido a que esto no despejó a Wyatt, y se descubrió que estaba profundamente endeudado, al menos $ 2,121 (aproximadamente $ 59,000 en la actualidad) además de las deudas de la adicción al juego de su esposa, esto hizo que el público creyera firmemente que él había ayudado a arreglar la pelea.Esto se convirtió en la cosa por la que era más conocido, incluso más que el "O.K. Corral”controversia, por el resto de su vida. Incluso se publicó una expresión algo común en los periódicos para las próximas décadas de "tirar de un Earp" o "Ganar el trabajo" cuando se refiere a los árbitros que se pensaba que estaban llamando deliberadamente partidos con menos precisión.

En 1901, se mudó al sur de California. Diez años más tarde, tuvo otro incidente con la ley, fue arrestado por arreglar un juego de faro en un intento de robar J.Y. Peterson de todo su dinero. Salió de eso porque la solución se descubrió antes de que el dinero cambiara de manos. En su lugar, simplemente fue acusado de vagancia.

Más tarde, en el sur de California, se hizo amigo de un joven actor llamado Marion Morrison, o más famoso, John Wayne. A partir de ahí, se convirtió en un accesorio de los silenciosos conjuntos occidentales, contando historias de sus años más jóvenes. Sus motivaciones en esto, y los relatos extremadamente exagerados y encalados, son uno de los muchos temas de debate sobre su vida. Por ejemplo, se hicieron esfuerzos para que apareciera en los medios de comunicación que él nunca bebía, a pesar de todas las pruebas en contrario. También hubo un intento de ocultar su relación con su ex esposa de ley común, la prostituta Mattie Blaylock. Al final de su relación, Blaylock había viajado a Colton, California, con miembros de la familia de Wyatt, donde Wyatt se uniría más tarde a ella. El nunca lo hizo Poco después, en 1888, se suicidó. Wyatt la había dejado para Josephine Marcus, que antes era la esposa de ley común de Johnny Behan.

La familia galesa, que estaba muy cerca de Wyatt, afirmó que no era Wyatt quien quería que las cosas fueran exageradas o encaladas, sino Josephine. Grace Spolidora, la hija del buen amigo de Wyatt, Charlie Welsh, afirmó que al ver las entrevistas con Wyatt cuando era adolescente, era Josephine quien "siempre interfería cada vez que Wyatt hablaba con Stuart Lake. Ella siempre interfirió! Ella quería que se viera como un santo de la iglesia y explotara las cosas. ¡Wyatt no quería eso en absoluto!"

Quizás para apoyar esto, después de la muerte de Wyatt, Josephine hizo todo lo posible para continuar limpiando la imagen de Wyatt. Sin embargo, se debe tener en cuenta que a la familia galesa no le gustaba nada la papel de Josephine, que tenía una gran adicción al juego que a menudo afectaba negativamente a Wyatt ya ella. En un momento en Alaska, su problema con el juego se convirtió en un problema tal que Wyatt tenía los salones alrededor de la ciudad, incluido el suyo, interrumpiéndolos. Luego apostó en los barcos que viajaban hacia y desde el puerto. Entonces, como en gran parte de la vida de Wyatt, la verdad en este asunto es difícil de discernir.

En cuanto a Josephine, dijo sobre la controversia que rodea a la vida de Wyatt: "Las falsedades que se imprimieron en algunos de los periódicos sobre él y las acusaciones injustas contra él lastimaron a Wyatt más profundamente que cualquier otra cosa que le haya sucedido durante mi vida con él, con la excepción de la muerte de su madre y la de su padre y su hermano, Warren ".

Tal vez, además de dar crédito al hecho de que no fue Wyatt a quien le importaba promocionarse a sí mismo, un periodista del periódico San Francisco en 1924 afirmó que obtener información de Wyatt Earp sobre su vida era "como arrancarse los dientes".

John Clum, quien alguna vez fue alcalde de Tombstone, también afirmó que "durante la última enfermedad de Wyatt, me dijo que durante muchos años había esperado que el público se cansara de las narraciones, distorsionadas con adornos fantásticos y ficticios, que se publicaron a partir de entonces. a tiempo que le concierne, y que sus últimos años podrían pasar en la oscuridad sin ser molestados ".

Cualquiera que sea el caso, en última instancia, el mencionado Stuart Lake publicó la biografía definitiva de Wyatt Earp en su momento, Wyatt Earp: Mariscal de la frontera, que dio origen a la mayoría de las leyendas sobre él que han perdurado hasta hoy, y lo describió como el hombre de la ley ultra moral que ayudó a limpiar Occidente. En verdad, Lake solo logró obtener ocho entrevistas con Wyatt antes de morir, y se supone que Wyatt fue tan callado acerca de su vida durante esas entrevistas como el reportero de San Francisco había dicho. También se ha observado que Wyatt con frecuencia daba cuentas contradictorias de ciertos eventos, como afirmar una vez a un reportero en Denver en 1896 que no había matado a Johnny Ringo, y luego en una entrevista en 1918 que le decía a Forrestine Hooker que lo había hecho.

No hace falta decir que, incluso con las ocho entrevistas que Wyatt le dio a Lake, ya sea intencional o no, hay una razón por la que hoy se considera la biografía de Lake en Wyatt Earp, un engaño imaginativo, una fabricación mezclada con el hecho suficiente para darle credibilidad.”

Al final, Wyatt Earp definitivamente no fue el superhéroe blanqueado de armas que tan a menudo se representa como hoy. Tampoco era casi el villano que algunos biógrafos hacen que sea. Quizás el historiador John Boessenecker lo dijo mejor cuando declaró que Wyatt Earp era una "figura enigmática … Siempre vivió en la periferia exterior de la sociedad respetable, y sus compañeros más cercanos eran jugadores y deportistas … Wyatt nunca echó raíces en ningún lugar; cuando el dinero dejaba de llegar o sus problemas se volvían demasiado grandes, levantaba las estacas y pasaba a la siguiente ciudad en auge … Durante toda su vida fue una apuesta, un esfuerzo por ganar dinero sin trabajar duro para lograrlo rápidamente, sin éxito estableciéndose en el largo plazo ".

Wyatt Earp murió el 29 de enero de 1929 a la edad de 80 años en su casa de Los Ángeles.Hasta el día de hoy, el mito de "Wyatt Earp, el héroe del oeste limpio y chirriante" todavía vive. Si bien puede no ser cierto, hace una gran historia. La película de 1993, Lápida sepulcral, es una versión particularmente entretenida.

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