El desenmascaramiento de Moriarty

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Genio y filósofo, con un "cerebro de primer orden", el profesor James Moriarty fue el criminal más peligroso con el que se enfrentó Sherlock Holmes. A lo largo de los años, varios autores intelectuales de la vida real han sido sugeridos como la inspiración para la "araña en el centro de la web" de Sir Arthur Conan Doyle. Si realmente hubo una sola persona que se usó (a la ligera) como la base para el personaje, El favorito es el aclamado astrónomo y matemático estadounidense, el profesor Simon Newcomb.
Genio y filósofo, con un "cerebro de primer orden", el profesor James Moriarty fue el criminal más peligroso con el que se enfrentó Sherlock Holmes. A lo largo de los años, varios autores intelectuales de la vida real han sido sugeridos como la inspiración para la "araña en el centro de la web" de Sir Arthur Conan Doyle. Si realmente hubo una sola persona que se usó (a la ligera) como la base para el personaje, El favorito es el aclamado astrónomo y matemático estadounidense, el profesor Simon Newcomb.

Genio malvado

En El problema final, Holmes le informó a Watson que el "Napoleón de la delincuencia" era un genio y, al menos una vez, había sido profesor universitario:

Su carrera ha sido extraordinaria. El es un hombre de.. Excelente educación, dotada por la naturaleza con una facultad matemática fenomenal. A los veintiún años escribió. un tratado sobre el Teorema binomial… Por su fuerza, ganó la Cátedra de Matemáticas en una de nuestras universidades más pequeñas…. Sin embargo, se reunieron rumores oscuros a su alrededor en la ciudad universitaria, y finalmente se vio obligado a renunciar….

Simon Newcomb fue un prodigio que escribió un artículo no publicado, Una nueva demostración del teorema del binomio, a la edad de 19 años. se graduó en Harvard en 1858 y se convirtió en profesor de matemáticas para la Marina de los Estados Unidos en 1861 y en la Universidad Johns Hopkins en 1884 (y finalmente renunció a esta última). A lo largo de su carrera, Newcomb continuó enfocándose en el teorema del binomio, incluyéndolo con frecuencia en los libros de texto.

Astrónomo

Para la mayor parte del mundo, Moriarty era un científico respetable y miembro de la sociedad, un hecho que Holmes advierte sobre Watson en El valle del miedo:

Pero tan distante está de la sospecha general, tan inmune a las críticas, tan admirable en su manejo y autocomplacimiento, que por esas mismas palabras que pronunció, podría llegar a un tribunal y salir con la pensión de su año como un solatium para Su personaje herido. ¿No es él el célebre autor de La dinámica de un asteroide, un libro que asciende a alturas tan raras de la matemática pura que se dice que no había ningún hombre en la prensa científica capaz de criticarlo.

Simon Newcomb publicó En un método en dinámica en 1858 y al menos dos artículos sobre asteroides, incluidos Elementos y efemérides del quincuagésimo cuarto asteroide (1858) y Sobre las variaciones seculares y las relaciones mutuas de las órbitas de los asteroides (1860).

Además, tanto Doyle como Newcomb demostraron un interés en los eclipses. Newcomb observó personalmente algunos de ellos: “se unieron o lideraron expediciones de eclipses a Des Moines, Iowa en 1860, Gibraltar en 1870 y Separation, Wyoming en 1878”.

Doyle escribió sobre ellos en El intérprete griego:

Después del té en una tarde de verano… La conversación, que había vagado de manera espasmódica y desastrosa entre los clubes de golf. A las causas del cambio en la oblicuidad de la eclíptica. ….

Las obras de Doyle también están llenas de otras referencias astronómicas que demuestran, al menos, un interés en la astronomía. Por ejemplo, en El ritual de Musgrave, Holmes descubrió la ubicación de las largas joyas de la corona enterradas haciendo cálculos con la posición del sol:

Miré hacia el sol. Era bajo en los cielos, y lo calculé en menos de una hora… Una condición mencionada en el ritual se cumpliría entonces. YO… Me corté esta clavija, a la que até esta larga cuerda con un nudo en cada patio. Luego tomé dos largos de una caña de pescar, que llegó a solo seis pies… El sol estaba rozando la parte superior del roble. Fijé la varilla en el extremo, señalé la dirección de la sombra y la medí…. Por supuesto el cálculo ahora era simple…. Medí la distancia…. Puedes imaginar mi exaltación, Watson, cuando, a dos pulgadas de mi clavija, vi una depresión cónica en el suelo. Sabía que era la marca hecha por Brunton… y que todavía estaba sobre su rastro…

¿Dos grados de separación?

A través de su práctica médica, Doyle conoció y se convirtió en buenos amigos con un miembro de la Royal Astronomical Society, Alfred Wilks Drayson. Drayson había publicado algunos trabajos científicos (no de alta calidad) que incluían Las vistas comunes en los cielos (1862) y La causa del supuesto movimiento propio de las estrellas fijas y una explicación de la aparente aceleración del movimiento medio de la luna (1874). Más pertinente, publicó un artículo titulado Variación en la oblicuidad de la eclíptica. en 1875.

Aunque no he encontrado evidencia de ninguna reunión entre Drayson y Newcomb, hay un argumento circunstancial convincente. Ambos pertenecían a la Royal Astronomical Society, y Newcomb incluso recibió su medalla de oro en 1874.

Ya sea para recuperar ese premio o la Medalla Copley de la Royal Society en 1890, o por otras razones, Newcomb había viajado a Inglaterra, incluyendo a Greenwich en cuatro ocasiones durante el tiempo en que Drayson también estaba allí.

Además, los tres hombres compartían un interés en los fenómenos psíquicos y el esoterismo. Drayson introdujo por primera vez a Doyle a la teosofía, y las dos incluso mantuvieron juntas las sesiones.Al otro lado del Atlántico, Newcomb estaba tan interesado en "la investigación sistemática de los fenómenos psíquicos poco conocidos", que se convirtió en el Presidente de la Sociedad Americana de Investigación Psíquica en 1885. En sus comentarios a ese organismo en 1886, Newcomb explicó cómo Llegó a creer en las fuerzas psíquicas:

Cuando una serie de fenómenos se nos presentan, aparentemente desafiando una explicación, podemos concluir que alguna ley de la naturaleza de la cual hemos permanecido ignorantes ha entrado en juego, o que el resultado se debe a leyes conocidas que actúan en circunstancias particulares de las cuales somos ignorantes …