El origen del teclado QWERTY

El origen del teclado QWERTY
El origen del teclado QWERTY
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Hoy me enteré del origen del teclado QWERTY.
Hoy me enteré del origen del teclado QWERTY.

La primera máquina de escribir fue introducida en los Estados Unidos en 1868 por Christopher Latham Sholes. Su primer intento de construir un dispositivo de mecanografía consistió en una máquina tosca y lenta que estaba lejos de ser perfecta. El diseño usaba letras y caracteres en los extremos de las barras que se llamaban barras de tipo. Cuando se golpea una tecla, la barra de escritura se levanta y golpea la cinta recubierta de tinta que transfiere la imagen al papel.

El diseño original del teclado posicionó las teclas en orden alfabético en dos filas. Tiene sentido, ¿verdad? Bueno, esta disposición provocó que las barras de caracteres de las letras combinadas más utilizadas del alfabeto (es decir, TH y ST) se colocaran juntas, de modo que cuando las teclas se tocaron justo después de la otra con una velocidad más rápida que un caracol, las teclas se atascaría

El intento de resolver este mal funcionamiento resultó en un reordenamiento de las teclas. En 1868, en colaboración con el educador Amos Densmore, Sholes organizó las letras en el teclado para un mejor espaciado entre las teclas populares utilizadas en combinación. El resultado fue que inicialmente esto dificultó que las personas encontraran las letras que necesitaban para escribir de manera eficiente.

Sin embargo, alguien que domine este nuevo arreglo de teclas sería capaz de escribir más rápido porque las teclas no se atascarían. Este fue el comienzo del teclado QWERTY, que apareció por primera vez en 1872.

La primera máquina de escribir apareció en el mercado en 1874 a través de Remington & Sons. El dispositivo se denominó Remington No. 1. Probablemente piense que se agotó en cuestión de minutos, ya que era el dispositivo tecnológico más nuevo y mejor producido en masa. La verdad es que la mayoría de la gente lo ignoró. Claro, la máquina todavía tenía algunas peculiaridades y Sholes aún tenía que encontrar clientes ideales para su invento, pero a finales de la década de 1870, la idea de "escritura mecánica" era simplemente extraña para la mayoría de las personas.

La norma aceptada era escribir letras en letras legibles a largo plazo y muchas personas consideraron que la escritura mecánica era grosera o incluso ofensiva. Sholes pensó que su dispositivo sería atractivo para el clérigo y los hombres de letras primero y luego se extendería al público en general; ni siquiera consideró su uso en los negocios. Todos estos factores probablemente jugaron un papel importante en la falta inicial de ventas de la máquina de escribir.

Cuatro años más tarde, después de que se hicieron pequeñas modificaciones en la disposición del teclado, Remington & Sons produjo el nuevo modelo Remington No. 2. El Remington No. 2 incluía la disposición de las claves que usamos hoy en día, junto con la capacidad de escribir tanto mayúsculas como minúsculas usando la tecla de mayúsculas. La tecla de mayúsculas recibió su nombre porque provocó que el carro cambiara de posición para escribir una minúscula o mayúscula que estaba en la misma barra de tipo. Aunque la tecla de cambio que usamos hoy en nuestros teclados no hace que la máquina se desplace mecánicamente, el nombre se atasca.

A medida que la máquina de escribir aumentó en popularidad, las personas dejaron de quejarse de la extraña disposición de las teclas y comenzaron a memorizar el teclado y aprender a escribir de manera eficiente. Aunque otros teclados alternativos intentaron ingresar al mercado, la mayoría de la gente decidió quedarse con el tablero QWERTY, y ninguna de las otras máquinas de escritura de tipos resultó exitosa.

Un intento importante de reemplazar un teclado se produjo a principios de la década de 1930 cuando el profesor August Dvorak, de la Washington State University, se dispuso a desarrollar un teclado más fácil de usar. En última instancia, rediseñó el teclado para que todas las vocales y las cinco consonantes más utilizadas se dispusieran en la fila de inicio (AOEUIDHTNS).

Aunque el diseño requería que un mecanógrafo alternara las manos con frecuencia para escribir la mayoría de las palabras, con el teclado Dvorak, una persona podría escribir aproximadamente 400 de las palabras más comunes del idioma inglés con solo usar las teclas de la fila de inicio, en comparación con 100 palabras en el QWERTY teclado. Además, al usar el teclado Dvorak, los dedos de un mecanógrafo no tendrían que viajar tan lejos como lo hacían con el teclado de Sholes para escribir la mayoría de las palabras.

Dvorak se dispuso a demostrar que su máquina era superior a la de Sholes, pero su teclado nunca funcionó. Muchos de los estudios utilizados para probar la efectividad de su teclado fueron defectuosos o se consideraron un conflicto de intereses ya que Dvorak los condujo él mismo.

Un estudio de la Administración de Servicios Generales de EE. UU. Realizado en 1953 sobre el teclado de Dvorak determinó que no importaba qué teclado se usó. Los mecanógrafos experimentados en cualquiera de los dos teclados escribieron aproximadamente a la misma velocidad, con una variación basada más en su habilidad individual en lugar de que el diseño del teclado sea superior al otro en un tamaño de muestra o palabras más grande.

En última instancia, esto acabó con el teclado Dvorak, ya que la mayoría de las personas no querían dedicar el tiempo o los recursos necesarios para capacitarse en un nuevo teclado. Por lo tanto, el teclado QWERTY perseveró hasta hoy y aparentemente continuará haciéndolo en el futuro previsible.

Como dijo el Dr. Dvorak, "Cambiar el formato del teclado es como proponer revertir los Diez Mandamientos y la Regla de Oro, descartar todos los principios morales y ridiculizar la maternidad".

Datos de bonificación:

  • El autor Mark Twain fue una de las primeras personas en comprar la primera máquina de escribir y probablemente sea el primer autor en enviar un manuscrito mecanografiado a su editor.Cuando no estaba picoteando en la máquina de escribir, Twain a menudo se permitía, particularmente en sus últimos años, en un curioso pasatiempo de "coleccionar" chicas de 10 a 16 años.
  • E. Remington & Sons, la compañía que produjo en masa la primera máquina de escribir, fue mejor conocida por sus armas de fuego.
  • ¿Qué clase de palabra es QWERTY? Parece un montón de cartas al azar arrojadas a mí; una palabra inventada por un niño de escuela primaria que aún no había aprendido la regla de que U sigue a Q en la mayoría de las palabras. En caso de que nunca lo hayas notado, el nombre QWERTY proviene de las primeras seis letras de la primera fila de teclas del teclado estándar.
  • Algunos especularon que otra razón por la que la máquina de escribir original se encontró con la resistencia cuando se introdujo por primera vez en el mundo fue porque los ortógrafos pobres ya no podían ocultar su ignorancia con una mala escritura.
  • Usando el teclado QWERTY, puede escribir la palabra "máquina de escribir" usando solo la fila superior de teclas.
  • La máquina de escribir menos costosa, producida a fines del siglo XIX, costaba solo $ 1, y fue nombrada apropiadamente, "La máquina de escribir Dollar".
  • El primer intento de Sholes de crear una máquina de escribir fue un trabajo en bruto hecho con parte de una mesa antigua, una pieza circular de vidrio, una llave de telégrafo, una pieza de papel carbón y un cable de piano. Un prototipo mejorado de este dispositivo se parecía a un piano de juguete y ahora se encuentra en el Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian.
  • Frank McGurrin, un taquígrafo de la corte de Salt Lake City, es considerado como la primera persona en memorizar el teclado QWERTY y la tipificación del teclado maestro, a diferencia del método de caza y robo. Llegó a la fama cuando participó en concursos de mecanografía y demostraciones en todo el país y provocó que las personas se interesaran no solo en el teclado QWERTY, sino también en el dominio del método de escritura.
  • El teclado alfanumérico utilizado en muchos teléfonos celulares hoy en día se denomina medio teclado QWERTY.

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