El gran Frederick Douglass

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"Miraremos por encima del mundo y estudiaremos la historia de cualquier otro pueblo oprimido y esclavo en vano, para encontrar uno que haya progresado más en la misma longitud que el pueblo de color de los Estados Unidos. "Estas, y muchas otras consideraciones que podría nombrar, dan brillo y fervor a mis esperanzas de que ese día mejor por el que tanto reflexionamos entre nosotros ha trabajado por mucho tiempo, y los millones de personas que han suspirado durante siglos, estén cerca".

Con esas palabras escritas, el gran Frederick Douglass dejó su pluma. A lo largo de los 77 años de su vida, había sido un esclavo, un fugitivo, un orador de renombre mundial, un autor de gran éxito de ventas, un asesor de presidentes, un candidato a la oficina nacional, un Marshall de los Estados Unidos y un defensor de ambos hombres. y las mujeres, en particular como defensora clave del derecho al voto de las mujeres. La vida había sido difícil para Frederick, pero fue puesto en esta Tierra para hacer la vida un poco menos difícil para todos los demás, sin importar quiénes eran o de dónde venían.

Nacido en la esclavitud en la costa este de Maryland en 1818, Frederick Augustus Washington Bailey (el nombre que le dio su madre) era el hijo de una madre esclava y un hombre blanco, que se cree que es el amo de su madre. Al principio de su vida, su madre fue "alquilada" a otra granja en el norte, dejando al joven Fred criado por su abuela.

Su abuela Betsy, aunque era esclava, estaba casada con un hombre libre. Había una importante población afroamericana libre en la costa este y expuso a Frederick a la idea de que no tenía que estar atado a su lote nacido en la vida. Alrededor de 1825, fue enviado a la Casa Wye (no fue vendido, se mudó a una propiedad diferente de los mismos dueños), separándolo de su abuela.

La vida hizo aún más difícil a Frederick, como lo atestiguó, y se resistió a sí mismo, a las palizas y al hambre. Su maestro, Aaron Anthony, era particularmente cruel. Afortunadamente, las mujeres de las familias de Anthony y Auld (la familia del yerno de Anthony) vieron un gran potencial en Frederick. Junto con sus propios hijos de edad similar, enseñaron a Frederick a leer y escribir. Cuando los hombres de la casa se enteraron de esto, inmediatamente lo detuvieron. Estaba en contra de la ley, sin mencionar el código social del día, permitir que un esclavo aprendiera a leer y escribir. Sin desanimarse, Frederick continuó enseñándose a sí mismo, sabiendo que una educación era la clave para una vida de libertad.

Durante los próximos diez años, Frederick a menudo también sería sorprendido enseñando a otros esclavos a leer. Él sería castigado, pero eso no hizo nada para detenerlo. Después de que se frustró un complot de escape, Frederick fue enviado a un reputado "destructor de esclavos". Pero no pudo ser destruido.

Mientras trabajaba en Baltimore, conoció a una mujer negra libre llamada Anne Murray. Ellos se enamoraron. Había intentado escapar dos veces antes y había fracasado, con graves consecuencias. La tercera vez fue un hechizo para él. En 1838, disfrazado de marinero y con documentos de identificación de un verdadero marinero negro libre, sufrió un desgarrador viaje de 24 horas que terminó en la casa del abolicionista David Ruggles en Nueva York.

Él dijo de esto,

A menudo me han preguntado cómo me sentí cuando me encontré en tierra libre. Y mis lectores pueden compartir la misma curiosidad. Casi no hay nada en mi experiencia sobre lo que no pueda dar una respuesta más satisfactoria. Un nuevo mundo se había abierto sobre mí. Si la vida es más que la respiración, y la "ronda rápida de sangre", viví más en un día que en un año de mi vida de esclavo. Fue un momento de alegría alegre que las palabras solo pueden describir con amabilidad. En una carta escrita a un amigo poco después de llegar a Nueva York, dije: "Sentí lo que uno podría sentir al escapar de una cueva de leones hambrientos". La angustia y el dolor, como la oscuridad y la lluvia, pueden representarse; Pero la alegría y la alegría, como el arco iris, desafían la habilidad de la pluma o el lápiz.

Ahora, un hombre libre, Frederick Bailey se casó con Anne Murray (permanecieron casados durante 44 años hasta su muerte) y cambió su apellido inicialmente a "Johnson", pero luego a "Douglass", después de leer la historia de Sir Walter Scott. La dama del lago, que cuenta con el clan "Douglas".

En Nueva York, su narrativa personal y su inteligencia increíble se convirtieron en su boleto para ser uno de los oradores abolicionistas más buscados de la época.

Viajando por el medio oeste y el noreste, Douglass contó su historia de haber sido arrancado de su familia, ser golpeado diariamente y su escape heroico. Ganó admiradores y admiradores, el más prominente de los cuales incluyó a su compañero abolicionista William Lloyd Garrison. En 1845, publicó su primer libro "Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense". Se convirtió en un éxito de ventas. (Y es una lectura fenomenal incluso hoy en día.)

Rochester, la ciudad del oeste de Nueva York en la que se asentó la familia Douglass, era el lugar perfecto para que Frederick Douglass llamara su hogar. Fue un hervidero de actividad e ideas progresistas. Además de Douglass y su ahora amigo Garrison, la defensora del sufragio femenino Susan B. Anthony; Esclava escapada y cuidadora del ferrocarril subterráneo Harriet Tubman; y el gobernador de Nueva York y el conocido abolicionista (más tarde, el Secretario de Estado de Lincoln) William Seward llamaron a Rochester su hogar durante sus vidas.

Su conciencia social y el entorno que lo rodeaban animaron a Douglass a enfrentar otras causas. Douglass fue uno de los pocos hombres que asistió a la primera Convención de los Derechos de la Mujer en Seneca Falls (a unas 50 millas de Rochester) en 1848, y desempeñó un papel clave para influir en la opinión en esas reuniones de que a las mujeres se les debería dar el derecho de votar (muchos de las mujeres en la convención, incluida una de las que la organizaron, pensaron que era una noción ridícula). Él habló en contra de la forma en que los nativos americanos estaban siendo tratados. Hizo campaña en nombre de todos los soldados de la Unión para recibir un pago equitativo, sin importar la raza, el estatus social o el estado en que se encontraban.

En abril de 1861, con el ataque a Fort Sumter, comenzó la Guerra Civil. Douglass creía que los afroamericanos tenían la responsabilidad de participar en la guerra y el derecho a poder hacerlo. Afortunadamente, el comandante en jefe del ejército de la Unión, el presidente Abraham Lincoln, estuvo de acuerdo con él.

Frederick Douglass se convirtió en la conexión de Lincoln con la comunidad afroamericana y lo invitó a la Casa Blanca en varias ocasiones. Discutirían cómo garantizar la igualdad de remuneración y el trato de los soldados afroamericanos, el vínculo entre la preservación de la Unión y la abolición de la esclavitud y el otorgamiento de asilo a los esclavos escapados. Después de su reelección, Lincoln invitó a Douglass a una recepción en la Casa Blanca. Fue la primera vez que un hombre negro fue invitado a una recepción de esa naturaleza.

Los dos tenían un inmenso respeto mutuo, pero eso no significaba que siempre estuvieran de acuerdo. La primera prioridad de Lincoln fue preservar la Unión y Douglass sintió que Lincoln no fue lo suficientemente lejos con la Proclamación de Emancipación. También estaba decepcionado de que Lincoln nunca apoyó públicamente el sufragio para los afroamericanos. Una vez, incluso llamó a Lincoln "el presidente del hombre blanco". Incluso después de la muerte de Lincoln, al decir algo públicamente en el Norte que era remotamente negativo sobre Lincoln era prácticamente blasfema, Douglass habló sobre el hecho de que Lincoln "compartió los prejuicios comunes a su Los compatriotas hacia la raza de color ".

Pero el 14 de abril de 1876, casi 11 años después del asesinato de Lincoln, Douglass pronunció lo que sería su mejor discurso sobre el tema de Lincoln durante la inauguración del Monumento a los libertos. Si bien no temía expresar sus pensamientos sobre los prejuicios de Lincoln, también describió a Lincoln como tal: (discurso completo aquí)

Aunque alto en posición, el más humilde podría acercarse a él y sentirse como en casa en su presencia. Aunque profundo, era transparente; aunque fuerte, era amable; aunque decidido y pronunciado en sus convicciones, fue tolerante con aquellos que diferían de él, y paciente bajo reproches. Incluso aquellos que solo lo conocieron a través de su declaración pública obtuvieron una idea bastante clara de su carácter y personalidad. La imagen del hombre salió con sus palabras, y los que las leían lo conocían.

El 20 de febrero de 1895, a la edad de 77 años, Frederick Douglass falleció en Washington DC, horas después de dar un discurso ante el Consejo Nacional de Mujeres. Era un hombre tremendamente admirado por su compromiso con sus convicciones y defensor inquebrantable de la comunidad afroamericana. Fue recibido por presidentes, reyes y líderes de todo el mundo. Miles asistieron a su funeral en Nueva York y aún puede visitar su tumba hoy, en el cementerio Mount Hope en Rochester.

Datos de bonificación:

  • Después de la publicación de su primer libro, "Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense", se convirtió en una figura prominente y conocida. Por esta razón, viajó a Europa no solo para promocionar su libro, sino también para evitar las posibles consecuencias de ser un esclavo fugitivo en los Estados Unidos, donde muchas personas ahora sabían dónde estaba. Técnicamente, Douglass era todavía de propiedad y tenía un maestro. Temía ser cazado. Eventualmente, regresaría y los admiradores británicos de él reunieron los fondos necesarios para comprar su libertad.
  • Se piensa que el gobierno británico quiso intervenir en la Guerra Civil Americana del lado de la Confederación. No porque apoyaran la esclavitud (anteriormente había sido ilegalizada en Gran Bretaña), sino debido a la falta de exportación de algodón de las Américas, estaba perjudicando tremendamente a la industria textil. Nunca proporcionaron ninguna ayuda significativa al Sur debido a lo que algunos dicen fue el sentimiento abrumador contra la esclavitud que Frederick Douglass ayudó a provocar en los británicos durante su estancia allí unos 16 años antes de que comenzara la Guerra Civil. Este sentimiento público, combinado con el golpe maestro de 1863 que fue la Proclamación de Emancipación, oficialmente haciendo la guerra por la esclavitud, hizo imposible que el gobierno británico acudiera en ayuda del Sur a cambio de acuerdos favorables sobre las exportaciones de algodón.
  • Cuando Douglass comenzó su carrera como autor y orador, el conocido abolicionista William Lloyd Garrison lo ayudó a convertirse en una figura conocida. Más tarde, sin embargo, se convirtieron en rivales por una diferencia clave en la interpretación de la Constitución. Después de estudiar mucho, Douglass creía que la Constitución era intrínsecamente un documento contra la esclavitud. Garrison creía que la Constitución era pro-esclavitud y en realidad iría tan lejos como para abogar por la quema del documento en efigie. Además, Garrison vio la publicación "North Star" de Douglass como un competidor directo de "National Anti-Slavery Standard" de Garrison.

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